Las apuestas ilegales están haciendo estragos en el mundo del fútbol. Este negocio siempre ha sido parte del juego, pero el crecimiento y la influencia que ha tenido en los últimos años es preocupante.

Italia vuelve a ser centro de atención y no por buenas razones. Una investigación ha involucrado a los futbolistas Sandro Tonali, Nicoló Zaniolo y Nicolo Fagioli en casos de apuestas ilegales.

Analizamos la situación, repasamos las leyes y revelamos las sanciones a cada uno de los implicados.

Futbolistas involucrados en el mundo de las apuestas ilegales

El pasado 12 de octubre, los centrocampistas italianos Sandro Tonali y Nicoló Zaniolo abandonaron la concentración de la selección previo a los partidos ante Malta e Inglaterra. Esto tras conocer que eran investigados por la Fiscalía de Turín por apuestas en plataformas ilegales.

A Tonali se le involucró en el caso luego de un interrogatorio a Nicoló Fagioli, un jugador de la Juventus que dijo que su compatriota fue quien le introdujo a darse de alta en centros de apuestas ilegales en los que se accede por invitación.

Nicoló Zaniolo y Sandro Tonali en un partido entre el AC Milan y el AS Roma en 2022

Fagiolo ya fue sancionado por 7 meses y confensó haber recibido amenazas luego de acumular deudas de hasta tres millones de Euros. El centrocampista entró al mundo de las apuestas ilegales en una concentración de la selección italiana sub-21, donde Tonali era el capitán.

El jugador de la Juventus confesó que, en una de las veces en donde le sustituyeron durante un partido con el club, «lloró pensando en sus deudas». Tanto Fagioli como Tonali iniciarán pronto una terapia de medio año.

Gabriele Gravina, presidente de la Federación Italiana de Fútbol dijo que «la adicción al juego es una plaga social. Tenemos que asegurarnos de que estos chicos pueden volver curados. No les abandonaremos».

¿Qué dicen las leyes italianas al respecto?

Según la justicia italiana, ningún jugador, entrenador o juez puede apostar en eventos de fútbol local e internacional. De incurrir en el delito, el involucrado se arriesga a una sanción máxima de tres años y una multa económica a partir de 25 mil euros.

Recientemente, se conoció la sanción a Sandro Tonali. El italiano estará fuera de los campos por 10 meses. Adicionalmente, deberá completar 8 meses de rehabilitación. Se perdería la Euro 2024 en caso de que el equipo se clasifique.

apuestas ilegales
Sandro Tonali en el partido entre el Newcastle y el Borussia Dortmund del 25 de octubre de 2023

Actualmente forma parte del Newcastle y el agente del jugador, Giuseppe Riso, lanzó una comunicación en donde declaró lo siguiente:

«Sandro está jugando su partido más importante: contra la adicción a las apuestas. Está conmocionado, muy triste. Tiene que afrontarlo. Sabe que cometió un error y está muy afectado. Pero entiende que debe afrontar el asunto con determinación. El Newcastle siempre ha estado cerca de él. Está jugando el partido más importante de su carrera, el de la adicción al juego, pero estoy seguro de que lo ganará«.

Por su parte, Nicoló Zaniolo tendrá que someterse a las reglas del fútbol inglés porque su pase pertenece al Aston Villa.

¿Los jugadores italianos son los únicos involucrados?

Desafortunadamente, no. En otros países ya se han manejado este tipo de casos. Uno de los más recientes fue el del delantero del Brentford, Ivan Toney. El inglés de 27 años está cumpliendo una sanción de ocho meses más una multa de 50.000 libras.

La FA afirmó que Toney fue acusado de 262 infracciones a la Regla E8, que habla sobre la normativa de apuestas para las personas involucradas en el fútbol profesional. Podrá volver a jugar a partir del 16 de enero de 2024.

Ivan Toney en un partido con el Brentford

Kieran Trippier fue otro involucrado al animar a un amigo a apostar por su fichaje por el Atlético de Madrid. El lateral negó la acusación pero fue sancionado con 10 semanas de suspensión y una multa de 70.000 libras.

¿Qué podemos esperar para el futuro respecto a las apuestas ilegales?

Lamentablemente, estos descubrimientos parecen ser la punta de un iceberg. Las autoridades deberán hacer cada día un trabajo más riguroso que les permita detectar este tipo de ilegalidades.

La ludopatía es una enfermedad y debe ser tomada en serio. Con los futbolistas debutando cada día más jóvenes, es importante que los clubes les presenten herramientas para cuidar su salud mental y mantenerles alejados de estos vicios.

Será cuestión de tiempo para descubrir si hay otros jugadores involucrados pero, de momento, el panorama que existe no es alentador y es una lástima ver perder a grandes talentos a causa de estas adicciones.

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Patricia Montero - @soypatimontero
Periodista Deportiva | HSM Deportes | Sígueme en Twitter: @soypatimontero y en Instagram: @soypatim

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